L’association UPS, qui regroupe 2 700 professeurs de chimie, informatique, mathématiques et physiques de classes préparatoires, donne quelques recommandations aux candidats souhaitant se diriger vers une prépa scientifique.

1. Ne vous censurez pas, osez la prépa

Les classes préparatoires ont beaucoup évolué depuis 20 ans : elles sont beaucoup plus nombreuses, et les programmes et horaires ont été profondément modifiés. Il ne faut donc pas se fier aux idées reçues. La structure même des classes préparatoires, par exemple, vous aidera à bien comprendre les cours, même s’ils sont plus difficiles qu’en terminale : la majorité des professeurs de prépa n’ont la responsabilité pédagogique que d’une classe, et sont donc à votre disposition pour vous conseiller et vous encadrer.

De plus, il y a beaucoup de places dans les 200 grandes écoles d’ingénieurs de France qui sont – la plupart – gratuites. Le taux d’échec y est le plus faible de tout l’enseignement supérieur, et les débouchés sont presque assurés à la fin des études, car la France a besoin d’ingénieurs.

2. Commencez par vous informer

Quelques centaines de lycées français ne proposent aucun candidat à aucuneclasse préparatoire, alors qu’il reste chaque année des centaines de places non pourvues en CPGE (classe préparatoire aux grandes écoles). Allez aux salons spécialisés, aux journées portes ouvertes des lycées, sur les sites internet des établissements… Alors que les classements restent assez aléatoires, contradictoires d’une année sur l’autre et restreints (les 50 premiers lycées de France seulement), il vaut mieux vous renseigner directement dans les établissements proches de chez vous.

3. Bien classez vos vœux d’orientation

Un « vœu » d’orientation est la donnée d’un établissement (lycée, école, université…) et d’une filière (TSI, TB, TPC, PCSI, PTSI, MPSI pour les classes préparatoires). Il est très important de bien choisir votre filière en fonction de vos compétences, avec une dominante dans laquelle vous vous sentirez bien. Il faut classer vos vœux en toute indépendance. Le programme national qui affecte les propositions aux candidats est construit sur un algorithme qui assure la primauté des vœux des candidats sur tout autre facteur. Les établissements ne connaissent rien de vos autres choix, ni de leurs rangs dans vos vœux. D’ailleurs vous pouvez modifier le classement de vos vœux jusqu’à fin mai.

Pour accéder à l’établissement de vos rêves, il y a qu’un seul chemin : vous devez le classer en haut de la liste, cela ne nous vous pénalisera pas. En même temps, ne vous surévaluez pas trop non plus : viser uniquement les six plus prestigieux établissements du pays n’est pas forcément une bonne idée, car vous pourriez vous retrouver dernier dans une classe d’étudiants très forts…

4. Décidez en fonction de vrais critères

Après vous être informé, nous vous conseillons de privilégier les conditions de travail personnel. Sachant que les programmes sont nationaux, que les concours qu’il faudra passer deux ans plus tard sont nationaux et anonymes, qu’il y a désormais des CPGE sur tout le territoire national, la meilleure prépapour vous est celle dans laquelle vous pourrez travailler le plus efficacement possible.

N’oubliez jamais que votre réussite aux concours est liée essentiellement à vos capacités personnelles, et non à l’établissement dans lequel vous poursuivez vos études. N’hésitez donc pas à postuler à une prépa près de chez vous, les programmes et les horaires y sont les mêmes qu’ailleurs, et vous économiserez en frais et temps de transport. Vous aurez une quantité de travail importante à fournir, pourquoi alors passer des heures dans les transports, vous loger dans de mauvaises conditions ou perdre du temps et de l’énergie dans la gestion du quotidien ? L’aspect psychologique n’est pas à négliger non plus. Dans quel contexte réussirez-vous le mieux ? En prépa, la dynamique de classe joue un rôle déterminant dans la réussite personnelle.

5. Respectez la procédure et les délais d’inscription

Le passage obligé pour s’inscrire en CPGE en première année est le site d’inscription APB. La date limite de clôture des inscriptions est le 20 mars 2013.  Vous pouvez formuler au maximum 36 vœux, dont 12 maximum pour l’ensemble des CPGE et dont 6 maximum par filière de prépa. Les vœux avec internat s’ajoutent indépendamment (on peut ainsi demander 12 PCSI : 6 lycées avec internat et les 6 lycées – les mêmes ou pas – sans l’internat).

Il vous faudra ensuite envoyer tout votre dossier (via votre lycée d’origine) avant le 2 avril 2013. Vous pourrez ensuite modifier l’ordre de votre liste de vœux jusqu’au 31 mai 2013. Entre-temps, les lycées auront déjà donné leurs avis sur le dossier de chaque candidat. Une procédure complémentaire permet ensuite de caser les retardataires – ou ceux qui n’ont rien eu – là où il reste de la place, du 28 juin au 15 septembre 2013. Il vous faudra alors répondre rapidement « Oui définitif », « Oui mais », « Non mais » ou démissionner.

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